En de winnaar van de Quooker Fusion is ....

Marieke van Dulmen is de gelukkige winnaar van de Quooker Fusion inclusief installatie!! Wat een zalige prijs om te winnen net voor de feestdagen.

Ik wil iedereen die heeft meegedaan (maar liefs 557 deelnemers) hartelijk bedanken. Het is altijd zo jammer dat maar 1 de winnaar kan zijn, maar dat is allemaal cliché geneuzel.


Each year I plant dahlias but it's never enough. I really thought I had it covered this year but yet again I've failed miserably. In my wildest dream I have a massive plot of land I can just grow a cutting garden on with hundreds of dahlias and sunflowers in autumn and peonies, delphiniums and foxgloves in spring. I can see myself strolling through the wild flowers, basket in hand.

Oh .... this sounds like a good retirement plan.

I start planting them in April, in pots indoors. I wait until they are quite big and leafy before I plant them outside. This is around the end of may, early June. I mix it up with roots I plant straight into the ground.

I colour coordinate when I shop for roots. I don't like orange, purple or bright yellow dahlias. I go for soft and bright pinks, sometimes red (they always turn orange), white, soft yellow, peach and burgundy. I try to mix shapes like pompoms, spiky ones, leafy ones and petals. 

I grow them to cut them but I'm always quite sentimental and leave them outside as my garden looks so colourful and cute with all the happy flowers growing here and there. So next year I definitely need to plant more so I can enjoy them outdoors and indoors.

Enjoy your Wednesday. At my end we are blessed with the most beautiful autumn weather, I hope it is as beautiful at your end.

Koken met Behulp van Quooker

Over the next few weeks I will be writing about my experience with a Quooker tap. It's a Dutch product so I'll be writing these posts in Dutch. I can highly recommend Quooker taps and boilers for gardeners, cooks and people with old large homes as Quooker taps and boilers come with EU energy label A and they are awfully pretty. Check out www.quooker.com to see if they sell Quooker taps in your country.

PS: the recipes below can be found in my book Yvestown in the Kitchen. Available through Amazon.com and Amazon.co.uk

In het begin was ik nogal sceptisch over het koken met een Quooker. Ik dacht; “wat maakt het uit om wat langer op kokend water te wachten, dat doe ik toch al heel mijn leven?”, maar het scheelt enorm veel tijd. Ook zal het mij op de langere duur energie en water besparen. Zo blancheer ik mijn groente en gaar ik couscous en noedels heel eenvoudig in van die suffe glazen Pyrex schalen. Gewoon onder de kraan en deksel erop. Het werkt echt geweldig. En natuurlijk drinken wij nu liters thee en dat is weer goed voor het vocht verlies. Ik zeg de Quooker is een zeer geliefde nieuwe huisgenoot.

Courgettesoep met Hollandse Garnaaltjes


  • 2 grote courgettes (of 5 kleine)
  • 1 bosje verse koriander
  • 1 rode peper
  • 1 theelepel zeezout
  • 3 eetlepels olijfolie
  • 1 eetlepel kurkuma
  • 200 ml kokosmelk
  • 100 ml water
  • 150 gram Hollandse garnaaltjes


Snijd de courgettes in grove stukken, hak de koriander en rode peper en doe alles samen in een grote pan met het zeezout en de olijfolie. Zet het vuur laag en doe de deksel op de pan. Af en toe goed roeren. Wanneer de courgettes goed zacht zijn, voeg je de kurkuma toe. Goed roeren. Zet het vuur uit en pureer de inhoud van de pan. Voeg de kokosmelk en het water toe. Serveer de soep met de Hollandse garnaaltjes.

Tip: Wil je een pittige soep, voeg dan ook (een deel van) de zaadlijsten en zaadjes van de rode peper toe.

Quooker tip: de 100 ml kokend water kunnen rechtstreeks uit de kraan op het vuur waardoor het kook proces sneller gaat.

Surinaamse Pasteitjes


  • 2 kipfilets
  • zout en peper
  • 2 tenen knoflook
  • 1 witte ui
  • 2 tomaten
  • 250 gram waspenen
  • 250 gram doperwten
  • 50 gram kappertjes
  • handvol verse platte peterselie
  • 2 hardgekookte eieren
  • 1 pak bladerdeeg
  • 1 geklopt ei
  • 12 vuurvaste schaaltjes


Verwarm de oven voor op 200˚C. Bestrooi de kipfilets met zout en de peper en kook ze gaar in een diepe pan met een bodem water tot er bijna geen water meer in de pan staat. Houd de deksel op de pan. Snijd ondertussen de ui en de knoflook. Haal de pitjes uit de tomaten en snijd het vruchtvlees in blokjes. Snijd de waspeen in smalle plakjes en kook ze samen met de doperwtjes beetgaar. Haal de kipfilets uit de pan en snijd ze in kleine stukken. Bak de tomaat, ui, knoflook en kipfilet stukjes samen in een koekenpan. Voeg de waspeen en doperwtjes toe. Roer goed door elkaar. Haal de pan van het vuur en voeg de kappertjes en fijngesneden peterselie toe. Snijd de hardgekookte eieren in smalle plakjes. Bekleed de vuurvaste schaaltjes met 1 vel bladerdeeg en vul ze tot aan de rand toe met het mengsel. Leg 2 plakjes ei bovenop en sluit het pasteitje door het bladerdeeg met de punten naar elkaar toe te leggen. Smeer alle pasteitjes in met geklopt ei voor een goudbruin resultaat. Plaats in de oven voor 25-30 minuten.

Quooker tip: om de kip te bereiden kun je direct kokend water uit de kraan in de pan doen, zo fruit de kip super snel.

Vergeet niet mee te doen aan de Quooker Fusion win actie. Van Quooker mag ik één Quooker Fusion t.w.v.: €1395 inclusief montage weggeven. Klik op deze link om de voorwaarden te lezen en om mee te doen.

This post in sponsored by Quooker. A brand I love, use and can highly recommend.

The Front Garden

When we moved to this house in 2008 this is what the house and garden looked like. It was actually worse as the whole house (roof included) was covered in ivy. As you can see the ivy was growing back.

Although the whole house was in desperate need of renovating we started to plant a garden first. That way the garden could grow while we were renovating the inside. We took out all the ivy - boy ivy is a scary plant. It's something out of a horror movie. There where root stems as big as proper trees. They also leave spores so we had to brush all the spores off of the house, it was a nightmare.

We didn't have a clue what to do with that front garden so we started by just taking everything out and putting grass down. We also had to consider that pine tree, but eventually the ants got it so we had to come up with a new plan.

I like organised but wild and messy gardens. So after 7 years of having just grass and gravel I've started to plant a formal garden. Using wee boxwood bushes, lavender, hydrangeas and roses. We've also planted a wisteria to grow on both sides of the door as a house like this needs a good wisteria. It will need time to grow but so far I'm really pleased, it suits the architecture of the house.

When we will finally put a new roof up the plastic black gutter will be replaced by a white wooden one so it will only get better. I love how the wild acacias on the plot next door have grown higher and how autumn makes everything colourful and wild. I can't wait for the garden to grow even more.

Win een Quooker Fusion

Over the next few weeks I will be writing about my experience with a Quooker tap. It's a Dutch product so I'll be writing these posts in Dutch. I can highly recommend Quooker taps and boilers for gardeners, cooks and people with old large homes as Quooker taps and boilers come with EU energy label A and they are awfully pretty. Check out www.quooker.com to see if they sell Quooker taps in your country.

Iedereen die vtwonen leest zal inmiddels wel gezien hebben dat ik stralend in mijn keuken een courgette aan het snijden ben, voor de courgette soep die ik met behulp van mijn Quooker maakte. Ik wil jullie wel gerust stellen dat ik altijd zo vrolijk en opgewekt ben en niet alleen op deze foto. Wellicht komt het ook omdat ik trots ben op de courgettes die uit mijn eigen tuin komen.

In mijn volgende Quooker post zal ik twee recepten delen die door de hulp van Quooker lekker snel te bereiden zijn.

Maar nu, het grote moment en iets waar ik trots op ben want ik voel mij vandaag net Oprah: van Quooker mag ik één Quooker Fusion t.w.v.: €1395 inclusief montage weggeven. Wat moet je daarvoor doen?

Volg de stappen in het win actie formulier. Inloggen om een comment achter te laten gaat heel makkelijk, lees goed en geef niet op. Hoe meer stappen je completeert, hoe groter jouw kans is om te winnen. De leukste reactie wint een Quooker Fusion.

Jouw gegevens worden alleen maar voor deze win actie gebruikt en daarna vernietigd. Ik beloof dat niemand je zal gaan stalken.

Deze win actie loopt af op 15 november 2015 om 23.59 uur. De winnaar zal op 18 november 2015 op mijn blog bekend gemaakt worden. Deze win actie is alleen beschikbaar voor lezers in Nederland.

This post in sponsored by Quooker. A brand I love, use and can highly recommend.

Out in the Apple Orchard

There's something so magical about orchards. I one day hope to own an orchard, any orchard just the sake of having one is fine by me.

My Friend Lianne and her husband Jacco own and run an apple processing factory.  Jacco van Kessel and his brother are the third in generation to process in “hard fruit”. Their product range mainly consists of Dutch apple varieties such as Elstar, Red Prince, Jonagold, as well as Golden Delicious, Red Boskoop, and pear varieties such as Conference, Doyenne du Comice and Gieser Wildeman and B.A. Lucas.

Bo and I were allowed to pick our own fresh apples in one of their orchards. Do not think; "oh lovely organic apples" they are not. There's nothing organic about the whole process as that we picked them ourselves. The apples have been sprayed for better preserve.

Picking your own fruit doesn't necessarily make them organic. If you want organic fruit, go to an organic farmer or grow your own.

Thank you so much Lianne and Jacco for letting us hang out in one of your beautiful orchards.


Pork Tenderloin with Roasted Asparagus

It's that time of the year when I eat pork but just tenderloins and bacon, I won't eat any other part of this animal as I rarely eat something that walks on four legs. I try to avoid it for health and environment reasons.

Ingredients Pork Tenderloin

  • 2 pork tenderloins (about 250 gr each)
  • 6 sprigs fresh parsley
  • 6 sprigs fresh coriander
  • 3 sprigs fresh thyme
  • 1 tsp sea salt
  • 4 tbsp olive oil
  • 100g smoked bacon
  • 2 tbsp honey
  • 2 tbsp maple syrup

Ingredients Asparagus

  • 350 gr green asparagus tips
  • 2 tbsp olive oil
  • salt and pepper
  • 50 gr unsalted pistachios
  • 25 gr feta cheese

Preparation Pork

Preheat the oven to 225ºC. Cut the pork tenderloin lengthwise carefully in half (butterfly cut), about 2 cm from the edge. Fold open, you now have a flat piece of meat. Chop the herbs finely and mix them together with the sea salt and olive oil. Rub all the seasoning on the meat and then roll the meat shut. Roll the slices of bacon around the meat. Mix the honey and maple syrup in a bowl and paste it with a brush over the bacon. Place the pork tenderloins in a roasting tin and bake for 15 minutes on full heat in the oven.

Preparation Asparagus

Preheat the oven to 225ºC. Line a baking tray with baking paper. Lay the asparagus on the baking paper in the tray. Grind lots of salt and pepper over the asparagus and pour the olive oil over the asparagus. Place for 15 minutes in the oven. Chop the pistachios into fine pieces and scatter over the asparagus. Crumble the feta with your fingers and scatter over the asparagus.